Ontbinding arbeidsovereenkomst door diefstal echtgenoot?

Door in Contractenrecht op 10 mei 2016 3 minuten leestijd

Ontbinding arbeidsovereenkomst door diefstal echtgenoot?

Een werknemer wordt op staande voet ontslagen nadat ontdekt werd dat hij zich jarenlang schuldig maakte aan verduistering. Zijn echtgenote werkt voor hetzelfde bedrijf. De werkgever vertrouwt haar nu ook niet meer en wil dat ze vertrekt. Heeft de werkgever voldoende grond om ook de echtgenote van de stelende werknemer te ontslaan? Dat was de vraag die in een recente rechtzaak aan de orde kwam. Advocaat arbeidsrecht Sander Schouten licht toe.

Ontbinding arbeidsovereenkomst bij kantonrechter

De werkgever startte een ontbindingsprocedure waarin hij beëindiging van de arbeidsovereenkomst De overeenkomst waarbij de ene partij, de werknemer, zich verbindt in dienst van de andere partij, de werkgever, tegen loon gedurende zekere tijd arbeid te verrichten.
» Meer over arbeidsovereenkomst
arbeidsovereenkomst
met de echtgenote vorderde. Volgens werkgever is er primair sprake van verwijtbaar handelen, dan wel nalaten van de echtgenote. Zij heeft nagelaten zich als goed werknemer te gedragen, omdat zij zich -ondanks verzoek van de werkgever- niet van de handelingen van haar man heeft gedistantieerd.

Ontbindingsgrond:  verstoorde arbeidsverhouding

Subsidiair is er volgens werkgever sprake van een zodanig verstoorde arbeidsverhouding dat van werkgever in redelijkheid niet kan worden gevergd de arbeidsovereenkomst voor te laten duren. Werkgever kan de echtgenote niet meer vertrouwen. Het is volgens werkgever ondenkbaar dat de echtgenote niet op de hoogte was van de grootschalige verduistering door haar man. Door zich niet te distantiëren van het handelen en de verduistering ook te ontkennen, heeft zij zichzelf verdacht gemaakt. Aldus werkgever.

Rechter: geen schending goed werknemerschap

De kantonrechter neemt het volgende in overweging. Het staat vast dat de echtgenote altijd goed heeft gefunctioneerd en dat er nimmer klachten over haar zijn geweest. Het enkele feit dat zij zich niet expliciet heeft gedistantieerd van de daden van haar man, leidt niet tot nalaten in de zin van artikel 7:699 BW. Bovendien heeft de echtgenote aangegeven dat zij haar gezin niet wilde afvallen en daarom simpelweg niets over de kwestie heeft willen zeggen tegen de werkgever.

Onvoldoende grond voor verstoorde arbeidsverhouding

De vertrouwensbreuk acht de kantonrechter evenmin aanwezig. Na het ontslag van haar man is de echtgenote zelf niet ontslagen. Er zijn wel maatregelen genomen, omdat de werkgever haar “niet meer vertrouwde”. Deze maatregelen zagen erop dat de echtgenote zich in principe niet meer zonder leidinggevende of collega’s op de werkvloer zou bevinden. Pas na de strafrechtelijke veroordeling van de werknemer -3 jaar later!- heeft werkgever op de ontbinding van de arbeidsovereenkomst gekoerst. Echter, gedurende die lange tussentijd heeft de echtgenote gewoon doorgewerkt.

Geen betrokkenheid echtgenote bij verduistering

Er kan geen vertrouwensbreuk zijn vanaf het ontslag tot aan het moment dat werkgever het ontbindingsverzoek De procedure bij de kantonrechter om een arbeidsovereenkomst te ontbinden.
» Meer over ontbindingsverzoek
ontbindingsverzoek
indiende. Daarnaast is niet gebleken dat de echtgenote op enige wijze betrokken was bij de verduistering. Dat zij een gezamenlijke huishouding voert met haar man is hiervoor onvoldoende. Nu geen van de gronden voor ontbinding zich voordoen wordt het verzoek afgewezen.

Optelsom kleinere gronden niet meer toegestaan!

De rechter merkt nog op dat er in het huidige ontslagrecht -anders dan in het oude systeem- geldt dat verschillende ontslagredenen die elk op zich onvoldoende zijn voor ontslag, niet bij elkaar kunnen worden ‘opgeteld’ om een ontslag te kunnen dragen. Er dient een grond aanwezig te zijn die op zichzelf voldoende voldragen moet zijn om tot ontbinding van de arbeidsovereenkomst te kunnen leiden.

Sander Schouten - Advocatenkantoor AMS Advocaten
Sander Schouten Sander is sinds 2001 advocaat. Hij heeft bij twee middelgrote advocatenkantoren in Amsterdam ervaring opgedaan. Sander legt zich voornamelijk toe op de rechtsgebieden ondernemingsrecht, insolventierecht en arbeidsrecht. Volg Sander ook op Google, LinkedIn of Twitter. Sander is bereikbaar via email en +31 (0)20-3080315.
Contact met AMS Advocaten
Telefoon: 020-3080315
E-mail: info@amsadvocaten.nl

AMS Advocaten N.V.
Nachtwachtlaan 20
1058 EA Amsterdam
Volg ons op social media